Кафедра была создана в мае 1966 г. Первым ее  заведующим был участник Великой Отечественной войны к.и.н., доцент И.И. Колодяжный, который с 1959 г. являлся деканом историко-филологического факультета Сталинского пединститута. В разные годы кафедру возглавляли д.и. н. А.И. Прийменко, д.и.н. Р.Д. Лях, д.и.н. П.В. Добров, к.и.н. Т.М. Удалова. С сентября 2017 г. обязанности заведующего кафедрой исполняет д.и.н. В.Л. Агапов.

 На кафедре работают: 2 профессора, доктора исторических наук; 3 доцента, кандидата исторических наук; 1 старший преподаватель; один ассистент. Основной курс, который читается студентам, — курс отечественной и региональной истории с древнейших времен и до современности. Также кафедра обеспечивает изучение отечественной и региональной истории на химическом, филологическом факультетах и факультете иностранных языков.

Кафедра обеспечивает преподавание 8 базовых курсов, в числе которых «Отечественная история», «Введение в специальность», «История Донбасса»,  и др. Преподавателями кафедры читаются 11 спецкурсов, в числе которых «Донбасс в годы Первой мировой войны», «Социальная политика и ее реализация в Донбассе», «Политические репрессии в Донбассе в 1920-е – 1950-е годы», «Донбасс в годы индустриализации».

На базе кафедры проводятся республиканские и международные научные и научно-практические конференции, круглые столы, научно-методические семинары с привлечением историков и краеведов Донбасса, ученых РФ и стран СНГ. С 2016 г. на базе кафедры проводятся республиканские олимпиады по истории, в которых принимают участие студенты всех вузов республики. Кафедра поддерживает тесные научные связи с государственными общеобразовательными учреждениями ДНР и ЛНР, научно-исследовательскими центрами и университетами Российской Федерации, в частности Южным научным центром Российской Академии Наук, Южным федеральным университетом и др.