Кафедра истории России и славянских народов была создана в 1999 г. в результате объединения двух старейших в университете кафедр – истории народов СССР и кафедры украинской истории и этнополитики (бывшей общеуниверситетской кафедры истории КПСС). На ней в свое время работали доктора исторических наук, профессора И.Ф. Богодист, Н.Ф. Хорошайлов, З.Г. Лихолобова, В.А.Носков, бывшие деканы исторического факультета Л.А.Беспалова, И.И.Паниотов, В.Ф.Бурносов. Отдельные преподаватели кафедры возглавляли ответственные структуры в университете. В частности, проф. Г.Я. Пономаренко в 1975-1986 гг. был ректором университета.

На сегодняшний день кафедра обладает высококвалифицированным потенциалом. Учебно-воспитательную и научно-исследовательскую работу проводят два профессора, доктора исторических наук, четыре доцента, кандидата исторических наук, два старших преподавателя, один из которых кандидат исторических наук. Кафедра обеспечивает преподавание таких дисциплин, как: отечественная история, история отечественной культуры, история России, история СССР, история западных и южных славян, социология, этническая история населения Донбасса, а также разнообразные спецкурсы, затрагивающие актуальные проблемы истории славянского мира.

На кафедре истории России и славянских народов эффективно работают аспирантура и докторантура. В течение 1971-2014 гг. было защищено более 120 кандидатских и 11 докторских диссертаций. Большое внимание преподаватели кафедры уделяют студенческой научной работе. Студенты, которые специализируются на кафедре, постоянно занимают призовые места на олимпиадах, конкурсах студенческих научных работ, конференциях различного уровня.

Деятельность коллектива кафедры была неоднократно отмечена наградами, почетными грамотами различных уровней.