Кафедра педагогики (до октября 2003 г. – кафедра педагогики и психологии) была создана в Донецком государственном педагогическом институте в 1937 году. Первым руководителем кафедры был профессор Н. А. Чалисов (до 1945 г.). По приказу Министерства образования Украины 17 октября 1945г. исполняющим обязанности заведующего кафедрой был назначен молодой аспирант Василий Андреевич Шокотко, приехавший из Одесского пединститута (он заведовал кафедрой с 1945 по 1955гг.). С 1955 по 1961 годы кафедру возглавлял бывший фронтовик, кандидат педагогических наук А. М. Козлов. Далее заведующими кафедрой были доценты: В. Д. Остроменский (1961-1970 гг.); Г. Н. Александров (1970-1972 гг.); В. А. Шокотко (1972-1980 гг.); В. М. Синельников (1980-1985 гг.); Л. Я. Бондарев (1985-1997). Леонид Яковлевич Бондарев стал первым на кафедре доктором педагогических наук (1997 г.) и Почетным профессором ДонГУ(1999г.). Продолжает ныне дело ученого-педагога его дочь Кривошеева Г.Л. – кандидат педагогических наук, доцент кафедры педагогики. С 1997 года кафедру возглавил ее воспитанник, доктор педагогических наук, профессор (2003 г.) Александр Георгиевич Кучерявый (1997-2014 гг.). В 2005 году защитил диссертацию на соискание ученой степени доктора педагогических наук второй воспитанник, аспирант кафедры Плотников Петр Васильевич, который в 2006 году, избран на должность профессора кафедры педагогики, а в 2008 году - академиком Международной Академии наук педагогического образования (МАНПО) г.Москва.

Кафедра педагогики стала в Донецком регионе «кузницей» по подготовке высококвалифицированных специалистов-педагогов. Среди них: доктор педагогических наук, писатель Ю. Азаров; почетный ректор Макеевского экономико-гуманитарного института (г.Макеевка), писатель-публицист В. А. Товстик; заслуженный работник народного образования Украины, директор лицея при ДонНУ (до 2014 года), В. Н. Алфимов; ученый и поэт Т. В. Шокотко и др. Много лет упорного труда кафедре отдали опытные преподаватели: Златкина Э.М., Струкуленко В.М.,Краснопольский Н.Г., Молчанова Г.И., Потапова В.Д., Манекина Н.М., Руденко А.В. Следует отметить также большой вклад в подготовке педагогических кадров доцентов кафедры: Еремки Е.В., Чекарамит Л.В., Ломако Л.И., Носача В.Е., Теленьги В.Г., Зайцева С.Н. Успешно читают курс «Безопасность жизнедеятельности» старшие преподаватели Кокоша Е.А., Гризодуб Н.В. Определенный вклад в формирование материальной и методической базы кафедры на протяжение нескольких десятилетий вносят ст. лаборант Овчинникова Т.Г. и зав.лабораторией Сарычева О.В. Недавно кафедру педагогики пополнили еще два ученых: доктор педагогических наук, профессор Жуков С.М., доктор педагогических наук, доцент Чернышев Д.А., доцент Водопьянова К.М., а также старшие преподаватели ДихтяренкоГ.И.,НадеинаЛ.Е. Ныне кафедра педагогики является научно-педагогическим и методическим центром в городе и Республике; поддерживает творческие связи с ведущими вузами Республики, ближнего и дальнего зарубежья. На кафедре работает аспирантура по двум специальностям: 13.00.01 - Общая педагогика и история педагогики и образования: 13.00.08 – Теория и методика профессионального образования, а с 2016 года – магистратура по двум профилям подготовки: «Педагогика высшей школы» и «Управление учебным заведением» (заочная форма обучения). В годы тяжелых испытаний кафедра педагогики продолжает плодотворно работать над актуальными проблемами педагогики, педагогического образования, школоведения, управления учебным заведением и безопасности жизнедеятельности. В настоящее время кафедру педагогики возглавляет доцент Е.В.Еремка.

С 16 августа 2019 г. создана новая структура при ДонНУ – Институт педагогики, куда вошли кафедра педагогики, кафедра дошкольного и начального образования, кафедра специального дефектологического образования и музыкального педагогического образования.