Международная деятельность выступает одним из приоритетных направлений развития и модернизации всех сфер жизнедеятельности ДонНУ и рассматривается в качестве стратегически значимой составляющей расширения образовательного пространства университета, активизации научных исследований, укрепления межкультурного взаимодействия.

В стратегически обозримой перспективе важнейшими целевыми ориентирами в сфере международного сотрудничества являются:

  • Развитие ДонНУ как университета международного уровня, качество образовательной и научной деятельности которого соответствует требованиям, предъявляемым к ведущим университетам мира.
  • Повышение репутации ДонНУ как надежного и престижного партнера для зарубежных вузов в реализации межвузовских отношений.
  • Придание международного статуса образовательным программам ДонНУ.
  • Привлечение в университет международных ресурсов для развития образовательной и научно-исследовательской деятельности.
  • Расширение географии проникновения ДонНУ на образовательные рынки других стран.

Стратегически значимыми регионами позиционирования на рынке образовательных услуг и развития международной деятельности ДонНУ определяет:

  • страны-участницы Таможенного союза и Евразийского экономического сообщества;государства СНГ;
  • КНР и страны региона Юго-Восточной Азии;
  • страны Ближнего и Среднего Востока.

Основополагающими принципами развития международной деятельности университета являются:
инициативность и открытость инновациям;
соответствие международных инициатив интересам государства и приоритетам развития ДонНУ; 
равноправное и взаимовыгодное партнерство; 
согласованное взаимодействие всех подразделений ДонНУ, осуществляемое на постоянной основе;
ориентация на мировые стандарты и положительный опыт партнеров; 
коммуникативная и межнациональная толерантность; 
сохранение национальных и вузовских традиций.

К ключевым направлениям работы в рамках международной деятельности ДонНУ относятся:

  • реализация договоров о международном академическом сотрудничестве;
  • участие в международных проектах;
  • подготовка высококвалифицированных специалистов для зарубежных стран, обладающих профессиональными и общекультурными компетенциями, которые соответствуют мировым стандартам;
  • развитие программы включенного обучения для студентов-иностранцев;
  • внедрение программ двойных дипломов;
  • реализация программ внешней академической мобильности для преподавателей и студентов университета;
  • организация стажировок преподавателей и студентов в зарубежных вузах и организациях;
  • содействие проведению совместных научных исследований, конференций, семинаров, летних школ и других форм научного сотрудничества.

Основными формами наращивания экспорта образовательных услуг в обозримой перспективе будут:
- предложение международному рынку разных форм университетского образования: довузовского обучения, подготовки специалистов с высшим образованием, последипломного образования, подготовки научно-педагогических кадров для зарубежных стран;
- открытие новых востребованных рынком специальностей и учебных программ;
- обеспечение гибкости программ магистерской подготовки на базе разработки индивидуальных учебных планов обучения иностранных граждан;
- ориентация при реализации учебного процесса на международные стандарты;
- расширение спектра привлекаемых к сотрудничеству рекрутинговых организаций, работающих в стратегически значимых для ДонНУ регионах; 
- совершенствование образовательных технологий с учетом специфики менталитета обучаемых иностранных граждан; 
- внедрение в практику обучения иностранных граждан инновационных методов изучения русского языка;
- повышение квалификации профессорско-преподавательского состава, задействованного на обучение иностранных граждан;
- содействие социокультурной адаптации иностранных учащихся к условиям обучения и проживания в Донецкой Народной Республике, улучшение условий их проживания, быта и досуга.