Кафедра зоологии биологического факультета была образована в 1965 г. в год открытия Донецкого государственного университета. Первым руководителем и организатором кафедры зоологии была доктор биологических наук, профессор Усова Зинаида Васильевна.

На тот период кафедра была сформирована в следующем составе: зав. каф., проф. Усова З.В., доц. Зайцева Л.В., ст. преподаватель Кухтина А.П., доц. Кара Ю.М, ст. преподаватель − доцент Харченко В. И., зав. лабораторией − ассистент − ст. преподаватель Панченко А.Б., ст. преподаватель Ходаков В. А., зав. лабораторией – ассистент Фролков В.М. Кафедра готовила специалистов высшей квалификации по специальности «Ботаника и зоология» на дневном, заочном и вечернем отделениях.

Большой вклад в становление кафедры и факультета внесла доктор биологических наук, проф. Усова З.В., которая руководила кафедрой с 1965 г. по 1982 гг. С 1982 г. по 2008 г. − профессор кафедры, член Ученого совета университета и факультета, руководитель госбюджетных и хоздоговорных тем. З.В. Усовой создана научная школа по изучению кровососущих насекомых и клещей. Основные научные достижения посвящены изучению фауны, систематики, экологии кровососущих мошек.

С 1969 по 1976 гг. к кафедре была прикреплена группа генетиков в составе доцентов Соколова И.Д., Ненашева Г.А., ст. преподавателя Петрова А.П. и зав лабораторией Плотникова В.А., которые в последующем перешли на кафедру ботаники.

С 1968 г. при кафедре открыта аспирантура под руководством проф. Усовой З.В. Её первыми аспирантами были Рязанцева А.Е., Скляр В.Е., Панченко А.Б., Ярошенко Н.Н.

Одним из первых аспирантов кафедры был Ярошенко Н.Н., доктор биологических наук, профессор. Он руководит аспирантурой с 1992 года.

Коллектив сотрудников кафедры в основном составляют её выпускники, многие из которых имеют ученые степени и звания.