Основана в ноябре 1937 года как изба-читальня при педагогическом институте с фондом 19 тысяч экземпляров различной литературы. В 1965 году была преобразована в библиотеку государственного университета.

С 1990 года - "Научная библиотека Донецкого государственного университета".

С 2000 года - "Научная библиотека Донецкого национального университета".

Великая Отечественная война оставила свой огненный след в становлении молодой библиотеки, но не прервала ее развития. Уже в 1944 году началось «возрождение из пепла» фондов библиотеки педагогического института. А после ее окончания буквально "всем миром" восстанавливали потерянные книжные сокровища. И география "адресов помощи" была поразительной: Москва, Киев, Одесса, Харьков, Минск, Чебоксары и др.

Сегодня Научная библиотека Донецкого национального университета одна из крупнейших библиотек региона, которая работает в режиме информационно-культурного центра и обслуживает каждого желающего, независимо от места его проживания. О качестве ее работы свидетельствуют многочисленные грамоты, дипломы, а также благодарные отзывы наших читателей. Коллектив библиотеки - это высококвалифицированные сотрудники, настоящие мастера своего дела.

Огромная заслуга в развитии библиотеки принадлежит её заведующим и директорам разных лет: Кириченко Марии Тимофеевне (1944 - 1963), Андриенко Елизавете Спиридоновне (1963 - 1967), Харченко Анжелике Николаевне (1968 - 1999), Карягиной Наталье Александровне (1999-2014)
.