Кафедра русского языка была создана в 1937 году и является старейшей кафедрой филологического факультета.

Первым заведующим был выдающийся ученый, кандидат филологических наук, доцент Г. И. Рихтер (1937—1969 гг.).

С 1969 до 1976, а затем с 1984 до 1989 года кафедру возглавляла доктор педагогических и филологических наук, профессор Г. П. Цыганенко.

С 1976 до 1984 — доктор филологических наук, профессор В. В. Ильенко.

В период с 1989 по 2009 кафедрой русского языка заведовал кандидат филологических наук, доцент В. П. Сидельников.

С 2009 по 2011 обязанности заведующего исполняла кандидат филологических наук, доцент И. А. Курдюмова.

В 2012 году руководителем кафедры стал доктор филологических наук, профессор, академик Международной Славянской Академии наук, образования, искусств и культуры, Заслуженный учитель Донецкой Народной Республики, обладатель высшей награды русистики — медали А. С. Пушкина — Вячеслав Исаевич Теркулов.

В разные годы преподавателями кафедры были профессор Е. С. Отин, доценты М. В. Ионина, Л. Н. Саркисова, Э. В. Кузнецова, И. И. Ярмак, В. В. Анохина, С. Т. Малышев, А. А. Шевцова, М. Ф. Лукин, К. В. Першина, Г. В. Брусенцова, З. П. Олейник, ст. преп. Н. Н. Волкова, В. А. Довбыш, асс. Н. В. Рождественская, Н. Б. Мариновская, Н. В. Щипакина и др.