Донецкий регион является не только крупным промышленным центром, но и представлен как крупный научный и образовательный центр, состоящий из академических (Донецкий научный центр) и отраслевых научно-исследовательских институтов, научных и технологических отделов и лабораторий, высших учебных заведений, школ, лицеев, колледжей, техникумов.

Учитывая потребности Донецкого региона, с 1 сентября 2000 года на филологическом факультете на базе кафедры педагогики и психологии осуществляется подготовка специалистов по специальности «Психология». Открытие кафедры стало возможным благодаря активной позиции тогдашнего ректора академика Владимира Шевченко, действенной помощи проректоров, профессоров Николая Иваницына и Вадима Христиановского, декана филологического факультета, профессора Евгения Отина и доцента кафедры педагогики и психологии Александра Кучерявого. Но главный вклад в возникновение и становление специальности внесла очень яркая личность, плодотворный ученый, доктор психологических наук, профессор, президент Ассоциации психологов Донбасса Валентина Потапова, до последних дней своей жизни занимающая должность заведующего кафедрой психологии. Как человек разносторонних интересов и талантов, она стала основателем и главным редактором первой в истории психологии Украины общегосударственной газеты «Психология». Была членом ведущих ученых советов Украины по защите диссертаций, выступала оппонентом на защитах кандидатских и докторских диссертаций, руководила научными работами аспирантов. Результаты ее научно-исследовательской работы внедрены в практику ряда высших учебных заведений нашей страны. Валентина Дмитриевна награждена знаком «Отличник образования» и грамотами Министерства образования и науки Украины.

В основу подготовки специальности легла авторская концепция подготовки психологов В.Д. Потаповой, которая основывается на личностно-деятельностном подходе к обучению будущих специалистов. Вектор образования направлен не только на приобретение профессиональных знаний, умений и навыков, а на развитие собственных способностей и личностно-профессиональных качеств. Главная идея подготовки психологов состоит в том, что процесс обучения должен быть гуманистически направленным и гуманитарно обеспеченным, так как объектом будущей профессиональной деятельности является человек.  Обобщенным объектом деятельности выпускника специальности «Психология» являются психологические аспекты деятельности и поведения человека.

В 2004 году осуществлен первый выпуск бакалавров. В 2005 году прошли аккредитацию магистратура и специалитет по психологии и выпущены первые магистры и специалисты.

В 2006 г. на кафедре была открыта аспирантура по специальности 19.00.01 «Общая психология, история психологии». Сейчас это специальность «Общая психология, психология личности, история психологии». Среди выпускников аспирантуры, успешно защитивших кандидатские диссертации, три преподавателя кафедры.

С 2008 по настоящее время кафедру возглавляет глава правления Ассоциации психологов Донбасса (АПД), кандидат психологических наук, доцент Алла Валериановна Гордеева. Она вложила немало труда и усилий в развитие кафедры, способствовала установлению связей с различными психологическими организациями. Под ее руководством кафедра стала ведущей в регионе по подготовке специалистов-психологов бакалавров и магистров.Заслугой заведующего является не только сохранение практически всего состава кафедры, материально-технической базы кафедры и контингента студентовза время военного конфликта, но и увеличение ее состава. Количество студентов-психологов в настоящее время превышает объем подготовки студентов в мирное время.

В 2015 году кафедра провела набор студентов на новую специальность «Психология служебной деятельности» по направлению подготовки специалитета 37.05.02.

В 2015 году кафедра психологии активно привлекала студентов и аспирантов в реализацию проекта психологической поддержки школьников «Жизнь без стресса и страхов войны: антистрессовая помощь в условиях войны» (При поддержке Министерства образования и науки ДНР, Министерства информации ДНР, Государственного комитета гуманитарного обеспечения ДНР). На протяжении двух месяцев студенты и аспиранты проводили тренинговые занятия со школьниками.

К работе привлекаются высококвалифицированные специалисты в области психологии.

Практический опыт студенты получают, работая в качестве волонтеров в различных социальных центрах, интернатах, школах, приютах. Студенты-психологи принимали участие в семинарах  и мастер-классах по арт-терапии и кинезиологии как методах работы с кризисными состояниями под руководством психотерапевтов ОППЛ Силенок И.К., Васильевой И.В., (Краснодар, Россия), участвуют в мероприятиях, проводимых для психологов Ассоциации и города Донецка.

При активном участии преподавателей кафедры в 2003 году создана Ассоциация психологов Донбасса (АПД) – общественная организация профессиональных психологов, главной задачей которой является психологическая помощь населению и организациям региона, повышение психологической культуры населения как основы его здорового образа и качества жизни, а также координация и создание рынка психологических услуг региона, создание гильдии практикующих психологов.  В настоящее время учредительные документы Ассоциации находятся на перерегистрации, однако свою деятельность она не прерывала и военное время. Основные мероприятия, связанные с профессиональной помощью психологам в работе с населением, проживающим в зоне боевых действий, проходили в ДонНУ под руководством кафедры психологии. Постоянным председателем правления АПД является зав. кафедрой психологии А.В. Гордеева.